Resumido en un libro blanco publicado esta semana, jefe de producto de la compañía, Jeff Holden, describe una red de pequeños aviones, eléctrico que puede despegar y aterrizar verticalmente (VTOL, o vertical de despegue y aterrizaje, aviones) para permitir una rápida y fiable desplazamientos que, según afirma aliviará la congestión en las ciudades.

Uber no tiene planes para construir cualquiera de estos “coches voladores”, pero se ha producido un plan llamado Elevate de exponer lo que hay que hacer para las decenas de empresas que los construyen, incluyendo Terrafugia, Aeromóvil, Moller International y Pal- V.

Es un poco como la forma de Elon Musk legó al mundo su idea para el Hyperloopsistema de transporte, que dos empresas independientes están luchando para poner en práctica.

“En la demanda de la aviación tiene el potencial de mejorar radicalmente la movilidad urbana, dando a la gente de vuelta el tiempo perdido en sus desplazamientos diarios”, dice el documento , que señala que un promedio residente de San Francisco gasta 230 horas de trayecto entre el trabajo y el hogar cada año. “Eso es la mitad de un millón de horas de productividad pierden diariamente.”

En ciudades como Los Ángeles y Sydney el problema es aún más grave, con los residentes que pasan siete semanas cada año Tráfico – dos de los cuales están en punto muerto – mientras que en Mumbai el viaje promedio toma 90 minutos.

“Para todos nosotros, eso es menos tiempo con la familia, menos tiempo en el trabajo el crecimiento de nuestras economías, más dinero gastado en combustible – y un marcado aumento en nuestros niveles de estrés”, dice el informe de Uber.

Uber sostiene que será más barato para construir infraestructura para una red de coches voladores de lo que sería la construcción de carreteras, vías férreas y puentes, aeropuertos como mini – llamados vertiports – se podrían construir en la parte superior de los edificios. Por otra parte, la aeronave no tendría que seguir rutas fijas, lo que debería eliminar los cuellos de botella provocados en la planta por accidentes individuales o de obras viales.

No es del todo altruista. Una vez lo suficiente de estos vehículos existen, Uber podría utilizar su red para conectar los vehículos con pasajeros de pago y el uso del software para planificar la ruta óptima de A a B – por una tarifa.

No todo el mundo está convencido por el gran plan de Uber.

“El papel es buena, se llega a todos los detalles, pero se han subestimado el control del proceso de certificación y el tráfico aéreo”, dijo Colin Snow, director general de Investigación Skylogic, que se especializa en sistemas aéreos no tripulados.

Señala que el ingeniero aeronáutico Molton Taylor tenía la misma visión en la década de 1940, proponiendo algo llamado el Aerocar. “Esta es la versión de Silicon Valley de eso”, dijo.

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Molton Taylor tuvo la misma idea en 1949

“La aviación es altamente regulado y se vuelve más complejo con el paso del tiempo. La suposición de que la tecnología de alguna manera de solucionar el problema es la arrogancia “, dijo, señalando que tomó 10 años de negociaciones con la Autoridad Federal de Aviación para crear la regulación de los pequeños aviones no tripulados.

La nieve no es el único para detectar la arrogancia. Bhaskar Chakravorti, un académico economía de la Universidad de Tufts, ha añadido: “Vemos esto arrogancia una y otra vez, como cuando Uber fue a China – y mira lo que pasó . Es todo acerca de lo grande y poderoso que son y cuál es su propósito estratégico es, pero en última instancia se están alimentando su ego. ”

postura de Uber podría ayudar a construir la emoción y el impulso de la marca para animar a más gente a usar “el coche compartido vainilla” de la compañía.

“Mira Google. Se entra en todo tipo de experimentos que no hacen ningún dinero en gran parte porque hay un halo marca que mantiene a las personas unidas a motor de búsqueda de Google y Gmail para los ingresos por publicidad “, dijo Chakravorti.

Sin embargo, en los últimos años ha habido un renovado interés en la aviación personal frente a los que han hecho sus millones de las redes sociales y los motores de búsqueda. De Google, Larry Page, por ejemplo, ha invertido en dos nuevas empresas de automóviles voladores , Zee Aero y Kitty Hawk.

En cierto modo, el coche volador es una metáfora de un futuro en el que todas nuestras necesidades son atendidos por la tecnología.

“Crecimos viendo los Supersónicos así que los coches voladores son parte de una visión del futuro en el que nuestras vidas se hacen mucho más fácil a través de una combinación de transporte sin fisuras y automatización”, dijo Chakravorti.

Esa visión utópica se ha combinado con un punto de dolor muy personal para empresarios como CEO Uber Travis Kalanick: no importa el éxito que están, todavía tiene que pasar tiempo sentado en el tráfico.

¿El resultado? Una gran cantidad de gente inteligente y el dinero están gravitando hacia soluciones a este problema, ya sea mediante el desarrollo de los coches que se conducen solos o tomar el aire.

“Viene de tratar de resolver un problema personal y luego exteriorizándolo,” dijo Chakravorti. “Esta obsesión con coches voladores toma el capital intelectual y financiero lejos de los verdaderos problemas que necesitan ser resueltos.”